Começam obras de revitalização da Praça Rio Branco, no Centro

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As obras de revitalização da praça Rio Branco, localizada entre as avenidas Visconde de Pelotas e Duque de Caxias, tiveram início na manhã desta segunda-feira (25). A previsão é que a obra seja entregue à população pessoense no próximo mês de julho. O projeto de revitalização da praça, que está inserida no núcleo da Cidade Alta, no Centro Histórico da Capital, foi desenvolvido numa parceria entre a Prefeitura de João Pessoa (PMJP), através da sua Coordenadoria de Proteção aos Bens Históricos (Probech), e o Instituto do Patrimônio Histórico e Artístico Nacional (Iphan). O valor da obra é de 402 mil reais financiados pelo órgão federal.

De acordo com o coordenador da Probech, Fernando Moura, a revitalização da praça contempla a recuperação de um espaço urbano degradado e subutilizado, visando devolver seu caráter de Centro de Vivência. “Esta área deverá voltar a ser reintegrada à cidade, habilitando-a a ser usada como um ponto de convergência, além de pólo cultural e social. Esse é um espaço histórico que irá retornar à população, seguindo a proposta da prefeitura de revitalizar os espaços públicos da cidade”, destacou.

Segundo a Probech, entre as intervenções previstas para a praça estão a recuperação e pavimentação das calçadas, elevação do piso, do pátio interno e a marcação do vazio urbano, aplicando as novas posturas de acessibilidade aos portadores de necessidades especiais; a readequação na área dos serviços públicos de infraestrutura (rede elétrica e hidráulica), visando valorizar e destacar o acervo arquitetônico e garantir a segurança da população que vier a fazer uso da praça, e a implantação do mobiliário urbano dentro de padrões de conforto e adequação ao novo espaço recuperado, como bancos, postes e orelhões, entre outros.

O acesso de carros em uma das vias, na lateral da praça, deixará de existir. Nas vias próximas à praça serão colocados redutores de velocidade e faixas de pedestres para facilitar o acesso da população e dar uma maior segurança, informou Fernando Moura.

Histórico – De relevante importância histórica, esta praça funcionou como pólo político-administrativo e econômico da província. Em seu perímetro ela abrigou prédios de grande valor arquitetônico, como a Casa dos Capitães-Mor, que foi demolida após incêndio no final do século XIX, e outro onde funcionou o Tesouro Provincial e Cadeia Pública, hoje sede da Fundação de Apoio à Pesquisa e Extensão FUNAPE/UFPB.

Há também o prédio onde atualmente funciona o Centro de Referências do Patrimônio Cultural da 20ª Superintendência Regional/Iphan, que se mantém íntegro em suas características. Ele abrigou o Antigo Açougue, Erário, Correios e algumas repartições públicas federais. Ao longo do tempo, a praça teve várias denominações, todas ligadas ao uso das principais edificações existentes no local, passando a ser Praça Rio Branco desde 1918.